El costo de Net-Zero por WM

La transición energética será un esfuerzo muy costoso y complicado en el que los diferentes países y regiones se verán afectados de manera desigual, analistas y pronosticadores han estado diciendo durante años.  El mundo no puede simplemente apagar los sistemas de energía actuales y comenzar a funcionar con energías renovables, por más noble, reductor de emisiones y protector del clima que suene.  

A medida que un número creciente de países se comprometen con emisiones netas cero para mediados de siglo, o una o dos décadas más tarde, todos deben comenzar a actuar ahora si el mundo tiene alguna posibilidad de cumplir los objetivos del Acuerdo de París para 2050. 

Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo. 

El mundo ya está gastando billones de dólares estadounidenses en esfuerzos de transición energética cada año, pero necesita más billones de dólares, nuevamente, cada año, para lograr emisiones netas cero para 2050, uno de los últimos informes sobre el costo de la la transición neta cero se mostró esta semana. 

El costo no se mide únicamente en inversiones requeridas. Algunas industrias y países pagarán un costo más alto para transformarse a cero neto que otros. También hay otro costo a corto plazo: el riesgo de una transición apresurada y desordenada que haría que los mercados y los precios de la energía fueran aún más volátiles de lo que son ahora, lo que generaría riesgos de interrupciones en el suministro de energía y un crecimiento económico más lento. Los altos precios de las materias primas de los metales clave de transición energética (litio, níquel, aluminio, cobre y cobalto) también podrían desbaratar años de reducciones de costos y retrasar los proyectos renovables y los objetivos de los vehículos eléctricos debido a las crisis de los precios de las materias primas.

Una economía global neta cero no solo necesitará una reducción significativa de las emisiones del sector energético. También necesitará más de lo que sugiere la frase favorita de los ambientalistas, «mantenerlo bajo tierra». Net-zero necesitará inversiones en la transformación de industrias intensivas en energía, como la fabricación de acero y cemento, y los sectores de la construcción, la agricultura y la silvicultura, entre otros.  

La transición neta cero costará $ 9.2 billones al año

La transición requerida para que el mundo alcance emisiones netas cero para 2050 necesitaría un gasto de $ 275 billones entre 2021 y 2050, o $ 9.2 billones en gasto promedio anual en activos físicos, dijo McKinsey & Company en su nuevo informe. 

Esta media anual incluye la inversión en los sectores de energía, movilidad, industria, edificación, agricultura y silvicultura y otros usos del suelo. 

El gasto estimado en todo eso debe ser de $ 3.5 billones por año más que hoy si el mundo quiere lograr cero neto para 2050, según McKinsey. 

“Para ponerlo en términos comparables, ese aumento equivale a la mitad de las ganancias corporativas globales y una cuarta parte de los ingresos fiscales totales en 2020”, dijo McKinsey en el informe. 

Los hallazgos de todos los pronosticadores han señalado en los últimos años que el cero neto necesitará mucha más inversión de la que las economías están asignando actualmente cada año. 

Las inversiones en energía baja en carbono deben triplicarse si el mundo quiere cumplir con los objetivos del Acuerdo de París, dijo a fines del año pasado el director ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía (AIE), Fatih Birol.  

“Hay un gran desajuste, y cuanto más persista este desajuste, mayor será el riesgo de nuevas oscilaciones bruscas de precios y una mayor volatilidad en el futuro”, dijo Birol al Financial Times en octubre. 

Costo e impacto desiguales 

El impacto de la transición energética será desigual entre países y sectores, señaló McKinsey. 

Todos los sectores estarán expuestos al impulso de cero neto, pero algunos mucho más que otros, incluidos el carbón y el gas y los que venden productos que emiten gases de efecto invernadero, como el sector de los combustibles fósiles y el sector automotriz. Actualmente, alrededor del 20 por ciento del producto interno bruto (PIB) mundial se encuentra en estos sectores, dice McKinsey en su escenario hipotético, que, señaló, no es una predicción ni una proyección. 

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