El mundo aún no puede independizarse totalmente del petróleo

Puede que el mundo sea ahora menos dependiente del petróleo que durante las crisis energéticas de la década de 1970, pero el conflicto de Ucrania es una prueba contundente de un anhelo obstinado que todavía puede perturbar las economías, desconcertar a los responsables políticos y desencadenar conflictos políticos.

Cuando la guerra del Yom Kippur de 1973 desencadenó un embargo petrolero por parte de los Estados árabes que convulsionó los mercados mundiales y elevó la inflación a dos dígitos, el petróleo representaba casi la mitad de la combinación energética mundial, cifra que desde entonces se ha reducido a un tercio aproximadamente.

El cambio se produjo cuando los países ricos se centraron más en los servicios, las fábricas se volvieron más eficientes y la generación de electricidad dejó de utilizar el petróleo para utilizar el carbón y el gas natural.

Un estudio de la Universidad de Columbia concluyó el año pasado que el mismo crecimiento económico que hace medio siglo requería un barril de petróleo podía conseguirse ahora con menos de medio barril.

Algunos analistas habían llegado a especular en los últimos años que la economía mundial podría soportar futuras crisis del petróleo. Otros señalaban los cierres de COVID-19 de los dos últimos años como prueba de que la economía podía – de forma diferente – funcionar con un consumo de petróleo drásticamente menor.

Pero el repunte de la demanda de petróleo en 2021 y la subida de los precios del petróleo provocada por el conflicto de Ucrania han vuelto a poner de manifiesto la magnitud del esfuerzo que será necesario para deshabituar a la economía mundial de un hábito petrolero arraigado durante décadas.

La modificación de la demanda de petróleo es difícil a corto plazo, ya que requiere billones de dólares para sustituir las infraestructuras heredadas, como los vehículos y los equipos, dijo Alan Gelder, vicepresidente de refinado, productos químicos y mercados del petróleo de la consultora Wood Mackenzie.

«La inversión es necesaria para reducir la vinculación de la actividad económica y la demanda de petróleo», dijo.

El último repunte de los precios del petróleo -que ha subido un 50% desde principios de año- ha enterrado las esperanzas alimentadas el año pasado por los bancos centrales del mundo de que la inflación avivada por los paquetes de estímulo de la era de la pandemia sería «transitoria».

Lea artículo completo de Sarah McFarlane y Mark John en Reuters 

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