Los envíos de carbón aumentaron ligeramente

La cantidad de carbón recibido por las centrales eléctricas en los Estados Unidos ha disminuido en gran medida en la última década a medida que la generación de electricidad a carbón ha disminuido y muchas centrales eléctricas de carbón han cerrado. Sin embargo, se envió un poco más de carbón a las centrales eléctricas de Estados Unidos en 2022 que en 2021, a pesar de que la generación a carbón cayó casi un 8% en 2022. El aumento de 8 millones de toneladas en los envíos de carbón se produjo cuando las centrales eléctricas repusieron sus existencias de carbón, que se habían reducido en 2021.

Las plantas de carbón almacenan carbón para garantizar que tengan suficiente suministro de combustible en el sitio; Acumulan inventario para prepararse para los períodos de mayor demanda de electricidad y extraen de la reserva según sea necesario. La mayor parte del carbón se suministra a través de contratos a largo plazo entre las empresas de servicios públicos y los productores de carbón que especifican las cantidades de carbón que se entregarán a intervalos establecidos, aunque algunos contratos permiten flexibilidad en los volúmenes de entrega. Las plantas también complementan su suministro de carbón con compras al contado de carbón según sea necesario.

Las reservas de carbón en las centrales eléctricas de Estados Unidos disminuyeron en 2021 porque las plantas se basaron en las existencias para satisfacer la mayor demanda de electricidad. En 2021, la generación a carbón de Estados Unidos aumentó por primera vez desde 2014, impulsada por el crecimiento de la demanda de electricidad y una posición competitiva más fuerte dado el aumento de los precios del gas natural.

El aumento de la quema de carbón y las grandes extracciones de reservas se produjeron en un momento en que el suministro limitado de carbón dificultó que algunas plantas reconstruyeran sus reservas. A medida que las minas de carbón de Estados Unidos aumentaron la producción en 2022, los envíos de carbón aumentaron a medida que las plantas trabajaban para reponer las reservas.

En 2022, se entregaron 459 millones de toneladas cortas de carbón a centrales eléctricas en los Estados Unidos. Alrededor del 70% de ese carbón se envió a través de la extensa red ferroviaria de carga de los Estados Unidos. El ferrocarril de carga es la forma más efectiva de mover grandes volúmenes de carbón a través de las largas distancias entre las minas en regiones remotas y las centrales eléctricas de carbón, que generalmente se encuentran cerca de los clientes de electricidad.

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